Stella Venema werkt als regiocoördinator voor het IVN (Instituut voor Natuureducatie en Duurzaamheid). Een landelijke organisatie die mensen op lokaal niveau bij de natuur wil betrekken. 'Dat gebeurt vanuit het idee dat natuur goed voor je is. Je kunt natuurlijk gezond bewegen in de natuur, maar de aanwezigheid van de natuur doet een mens op veel meer manieren deugd. Wij willen mensen bewust maken van de natuur om hun heen.' Onlangs is een project van start gegaan voor de doelgroep senioren: Groene Visite.

'Dat sluit aan bij ons landelijke project Grijs, Groen en Gelukkig', vertelt Stella. 'Het idee erachter is dat de zorg natuurlijk zwaar onder druk staat. Er is steeds minder tijd voor senioren, wat ten koste kan gaan van hun welbevinden. Wij zeggen: de natuur is overal en mensen worden er gelukkig van, dus breng mensen daarmee in contact. Als mensen niet meer naar buiten kunnen, brengen wij de natuur naar binnen.'

Natuurkoffer

In 2016 heeft het IVN in Zeeland 15 vrijwilligers opgeleid die de natuur bij de zorginstellingen naar binnen moeten gaan brengen. Dat gebeurt onder meer met behulp van een Natuurkoffer: 'Daarin zitten allerlei materialen uit de natuur waarvan we weten dat mensen daar echt iets mee hebben. Dingen uit de streek. denk aan dingen als vlierenhout, waar je als kind fluitjes van sneed.'

Geen verkopers

Probleem voor Stella en haar team is dat de opgeleide vrijwilligers echte natuurliefhebbers zijn, een hoop kennis hebben, het heel leuk vinden die kennis over te brengen, maar geen geboren verkopers zijn. Stella: 'De deuren van de zorginstellingen waaien nog niet echt automatisch voor ons open, zeg maar.'

Volgens haar zou het openen van die deuren typisch iets zijn waar Gezond in Zeeland een rol in kan spelen. Ze is dan ook optimistisch over het initiatief, maar ziet het niet als wondermiddel: 'De meeste mensen die bezig zijn met gezond leven, bewegen, eten, natuur en dat soort dingen kennen we allemaal. Ook de netwerken en onderlinge contacten zijn er al. Maar wat er nog niet is, is een paraplu daarboven en verbinding met sectoren als toerisme en preventie. En ouderenzorg.'